Kuinka auttaa peliriippuvaista

Peliriippuvuus voi tuntua aluksi pieneltä tai vähäpätöiseltä, sillä se ei näy yhtä selkeästi kuin vaikkapa alkoholi- tai huumeriippuvuus. Se ei kuitenkaan tarkoita sitä, että peliriippuvuus olisi yhtään vähempää sairaus kuin kumpikaan näistä. Itse asiassa peliriippuvuus on määritelty virallisestikin sairaudeksi ja sille on oma diagnoosinsa.

Miksi peliriippuvuus sitten jää usein huomaamatta? Varmaankin siksi, koska se ei tee samanlaisia tuhoja kroppaan kuin vaikkapa alkoholi. Peliriippuvaisia, kuten muitakin riippuvaisia löytyy molemmista sukupuolista ja kaikista eri ikäryhmistä. Pelaamiseen voi jäädä koukkuun elintasosta tai koulutuksesta riippumatta ja kyseessä onkin melko laaja ongelma yhteiskunnassamme. Kuinka sitten auttaa peliriippuvaista? Jatka lukemista ja opi muutamia vinkkejä.

Kuinka tunnistaa perheenjäsenen tai ystävän peliriippuvuus?

Kuten jo todettua, peliriippuvaisuuden tunnistaminen voi olla äärimmäisen vaikeaa ja ongelma voi kestää pitkäänkin, sillä riippuvainen pyrkii yleensä salaamaan sen. Peliriippuvainen yleensä kyllä tiedostaa ongelman ainakin jollain tasolla, mutta asiaan liittyy niin paljon häpeää ja stigmaa, ettei umpikujaan ajautumista kehdata myöntää kovinkaan helposti.

Peliriippuvuus ajaa hankalaan taloudelliseen ahdinkoon ja mahdollisesti myös mielenterveydellisiin ongelmiin näin ollen läheisenkin olisi hyvä oppia huomaamaan peliriippuvaisuuden merkit. Usein käy niin, että peliriippuvainen suostuu itsekin havaitsemaan ongelman siinä vaiheessa, kun läheinen viestittää että tietää asioiden olevan huonosti. Kuinka sitten tunnistaa läheisen peliriippuvuus?

Yleensä ongelmavyyhdin ratkaisu alkaa siitä, että perheenjäsen tuntee että kaikki ei ole kunnossa. Omaa sisäistä kelloa kannattaa kuunnella ja paneutua sitä kautta ongelmaan. Toinen hälytysmerkki on se, että peliriippuvaisella on usein rahat loppu ja kun häneltä kysytään syytä rahojen loppumiseen, on vastaus usein melko ympäripyöreä. Lisäksi peliriippuvainen saattaa alkaa myöhästellä sovituista tapaamisista tai jättää jopa kokonaan tulematta. Rahapelien pelattaessa ajan kulu usein hämärtyy ja kaikki hoidettavat asiat jäävät usein vaikkapa puolison vastuulle.

Peliriippuvaisen tukeminen

Peliriippuvaisuuden tunnistaminen saattaa olla sarja pieniä havaintoja, jotka pistävät omat hälytyskellot soimaan. Peliriippuvaisuutta voi pyrkiä kartoittamaan seuraamalla riippuvaisen toimintaa sillä silmällä, mutta useinkaan ainakaan ilman riippuvaisen tekemää yhteistyötä tämä ei onnistu.

Vaikkapa nuori aikuinen, jolla on oma koti ja oma talous saattaa pelata pitkäänkin, sillä vanhemmilla tai muualla asuvalla kumppanilla ei useinkaan ole kovinkaan tarkkaa kuvaa henkilön ajan- tai rahankäytöstä. Mikäli läheisellä on riippuvaisen kanssa vaikkapa yhteinen tili tai he asuvat yhdessä, nopeutuu peliriippuvuuden havainnointi huomattavasti.

Mutta mitä sitten kun riippuvuus on läheisen puolelta todettu? Asia muuttuu ongelmalliseksi siinä vaiheessa, jos riippuvainen ei itse myönnä ongelmaa tai pyrkii salaamaan pelaamistaan entistä kovempaa ”kiinni jäätyään”. Tärkeintä onkin tässä vaiheessa se, kuinka oman epäilyksen tuo ilmi. Oma huoli riippuvuudesta kannattaa toki tuoda ilmi, mutta se tulee tehdä erittäin hellävaraisella tavalla, joka ei saa peliriippuvaista takajaloilleen.

Peliriippuvaista voi vaikkapa kannustaa soittamaan Peluuriin tai ottamaan yhteyttä johonkin muuhun auttavaan tahoon, joka voi avata riippuvaisen silmät ongelman laajuuteen riippuen. Peliriippuvainen ei välttämättä edes huomaa ongelmaa, mikäli nettikasinoilla pelaaminen ja siihen käytetyt rahamäärät ovat kasvaneet hitaasti pitkän ajan kuluessa. Myös läheinen voi ottaa yhteyttä edellä mainittuihin tahoihin ja pyytää sieltä tukea kommunikaatioon peliriippuvaisen kanssa.

Peliriippuvaisen auttaminen voi olla hyvin raskasta, sillä vaikka hän hyväksyisikin avun, saattaa joskus tulla takapakkeja. Usein myös hermot ovat kireällä puolin ja toisin. Riippuvaisen läheisen kannattaakin muistaa myös oma jaksamisensa ja liittyä vaikkapa johonkin vertaisryhmään, jossa on samanlaisessa tilanteessa olevia läheisiä. Läheisen riippuvuuden kanssa ei kannata jäädä yksin, sillä sama voisi käydä kenelle hyvänsä!